[Dossier] JoJo’s Bizarre Adventure Part. 1

Jojo Bizarre Adventure

 

Un auteur avant-gardiste

 

Hirohiko Araki (荒木 飛呂彦 Araki Hirohiko), de son vrai nom Toshiyuki Araki (荒木 利之 Araki Toshiyuki), fait partie de cette poignée d'illuminés que chaque génération voit naître.

Né le 7 Juin 1960 à Sendaï (capitale de la préfecture de Miyagi) d'une famille modeste parmi laquelle deux soeurs jumelles, Araki passa une enfance ancrée dans la solitude.

Hirohiko Araki Biographie

A défaut de compagnons - de nakama comme dirait l'autre - il trouve compensation dans la lecture de mangas et plus particulièrement dans Kyojin no HoshiAshita no JoeDragon Ball ou encore Ai to Makoto de l'illustre et endeuillé Ikki Kajiwara.

Parallèlement, il partage le hobby auquel se consacrait son père en dehors de ses heures de bureaux : celui de feuilleter des artbooks.

Il confiera d'ailleurs que cette fascination pour les illustrations fut un facteur important quant à son choix de carrière.

La curiosité infantile d'Araki portera ses centres d'intérêt au-delà de l'archipel nippone, il ira même jusqu'à s'éprendre des peintures de Picasso et de Paul Gaughin.

Si ses premiers essais, réalisés pendant ses années de lycée, seront secrètement remis puis aussitôt rejetées par plusieurs maisons d'édition, ses avantages culturels seront sans l'ombre d'un doute ce qui feront et font encore aujourd'hui l'une de ses démarques vis à vis de ses camarades déjà passés à la phase de publication.

Résultats Prix Tezuka 1981C'est à l'occasion d'une rencontre avec l'un des responsables éditoriale de la prestigieuse maison Shueisha et malgré un flot de critiques déversée par ce dernier sur son travail que le futur auteur commencera à entrevoir une ébauche de son avenir.

L'éditeur, a priori décourageant, avait vu en Buso Poker un potentiel candidat pour le prix Tezuka.

A l'écoute de ce jugement quasi dogmatique, Araki mettra aussitôt un terme à ses études pour finalement entamer sa carrière de mangaka en 1980 avec son one shot sélectionné par le 20ème concours Tezuka de la même année.

Poker Buso est un manga où viennent, dans des saloons, s'entremêler autour de parties de poker cowboys, alcools forts et filles de joies.

Après plusieurs publications parues dans le Weekly Shônen Jump, notamment le sérialisé Ma Shônen B.T, le magazine accueillera en 1984 un nouveau venue sorti de l'imagination d'Araki : Baoh.

Première parution de Baoh dans le Weekly Shônen JumpBaō Raihōsha dit "Baoh le Visiteur" signe les premier pas de l'auteur vers l'internationale puisque le manga sera, après la parution de deux Tankōbon (NDA : édition reliée au format de poche), traduit en anglais pour une pré-publication dans le mensuel américain Viz Media.

Sans doute ont-ils vu en Baoh un semblant de X-Men puisque le manga raconte l'histoire d'Ikuro Hashizawa, un adolescent kidnappé par le laboratoire Doress pour le soumettre à un protocole destiné à le transformer en surhomme.

Après avoir rencontré une jeune fille aux pouvoirs psychiques et s'être évadé avec elle du laboratoire, la tête pensante du groupe Doress envoie à sa poursuite assassins et mutants afin d'éradiquer Ikuro et le virus qui coule désormais dans ses veines : le virus Baoh.

Toujours est-il que malgré une OAV réalisé par le réputé Studio Pierrot exportée par la suite au pays de l'oncle sam, les américains furent vraisemblablement immunisés contre le virus Baoh, celui-ci ayant hélas enregistré de très faibles taux de vente.

Que fait Joseph pour tuer le temps ? Il lit Baoh pardi !En dépit de sa durée de vie éphémère, il est intéressant de constater que Baoh n'est pas prêt de se faire oublier, j'en veux pour exemple l'ultime DLC de JoJo's Bizarre Adventure All Star Battle qui donne la possibilité d'incarner le héros ou encore la scène du projet animé JoJo's Bizarre Adventure où l'on surprend Joseph Joestar lire les aventures de son prédecesseur.

Sacré JoJo !

Jojo Bizarre Adventure

Mais l'histoire de Baoh, aussi intéressante soit-elle, en est une autre, celle de ce dossier commence avec l'arrivée de l'incontournable JoJo's Bizarre Adventure en 1987.

 

Bizarre ? vous avez dit bizarre ?

 

Le long manga fleuve prononcé "JoJo no Kimyō na Bōken" au Japon y est à l'heure actuelle déclinée en 8 parties dont une encore inédite en Occident.

Exemplaire du Weekly Shōnen Jump dans lequel paraîtra le premier chapitre de Jojo no Kimyô na Bôken

 

Bannière Phantom Blood

 

 

 

Le premier arc de la série baptisé Phantom Blood, raconte l'histoire de deux lignées que le destin liera sur plusieurs générations relatées dans les parties suivantes.

Jonathan Joestar (JoJo) est le fils d'un aristocrate anglais qui suite à un événement tragique, témoignera de sa gratitude envers son "sauveur" par l'adoption de son fils, Dio Brando, afin de le mettre à l'abris du besoin.

Première publication dans le Weekly Shonen JumpL'arrivée de Dio dans la demeure familiale des Joestar marque aussitôt le début d'un cauchemar pour Jojo qui ne demandait rien d'autres que de bien s'entendre avec son frère adoptif.

Impuissant devant les stratagèmes de ce nouvel hôte destiné qui n'ont d'autres buts que de le priver de son bien-être il laisse un jour éclater sa rage sur son bourreau de frère.

Au cours de cette bagarre fratricide, Jojo sera témoin de la réaction aux effluves de sang d'un mystérieux masque de pierre aztèque arborant la demeure des Joestar.

Les années s'écoulent et si de prime abord les deux frères semblent désormais s'entendre à merveille, la rancoeur et la méfiance n'ont cessé de germer dans leurs coeurs respectifs.

La réaction aux effluves de sang d'un masque de pierre  occasionné par une bagarre entre les deux frères n'a cessé de hanter Jojo.

Un obscur masque de pierre aztèque réagissant au sang n'a cessé d'intriguer Jojo depuis le jour où celui-ci s'est battu contre son bourreau de frère.

Bien décidé à percer le mystère qui l'entoure, Jojo s'est orienté vers des études d'archéologie tandis que Dio nourrit secrètement l'ambition de mettre la main sur la fortune des Joestar.

Jojo parviendra à découvrir les desseins de Dio et c'est dans un pur hasard que ce dernier, au courant de la particularité qui entoure le masque de pierre, s'en attribuera les pouvoirs...

Un monstre est né et depuis ce jour fatidique, la lignée des Joestar s'en retrouvera maudite...

Cet arc introductif est bref mais suffisamment impactant tant il rompt avec les standards du manga.

Les phylactères si particuliers, les accoutrements sortis de l'ordinaire, les Jojo's Poses anatomiquement parlant improbables, tous ces éléments sont ce qui rend l'oeuvre aussi percutante.

DioL'auteur se démarque audacieusement des concurrents en prenant le risque de situer son histoire au coeur d'une Angleterre d'époque victorienne ou en dotant ses personnages de la nationalité britannique alors que la plupart des Shonen se veulent culturellement parlant fantaisiste ou timidement restreint au Japon.

De plus, il accorde une certaine importance à la personnalité de ses personnages, ce qui permet des alliances improbables.

La naïveté chronique de Jojo associé à son attitude de gentleman lui vaudront en outre l'amitié de Speedwagon, un voyou des bas-fond de la fictive Ogre Street, en dépit de leurs vies diamétralement opposé.

Ce même voyou atterré en tant que spectateur du cruel destin de Jojo le suivra jusqu'au bout, séduit par la force avec laquelle il parviendra notamment à la maitrise du Hamon (NDA : l'Onde en français), une énergie mystique qui lui sera enseignée par William Anthonio Zeppelli et occupera une place importante dans le manga.

La conclusion de l'arc est à l'image de cette démarque, dramatique au possible.

Jonathan Joestar, en plus d'avoir vu sa vie s'effondrer ne sort pas tout à fait victorieux de son affrontement avec Dio dont la finalité servira d'élément déclencheur dans les parties suivantes.

Il faut l'admettre, Phantom Blood a dans l'ensemble plutôt mal vieilli et certes l'influence du légendaire Tetsuo Hara (Hokuto no Ken) à ses débuts apparait comme une évidence mais l'univers de JoJo's Bizarre Adventure se singularisait déjà par un degré de folie, d'extravagance qui deviendra la marque de fabrique de l'auteur.

Après la parution de 5 volumes, Phantom Blood laissera place aux aventures de la descendance de Jonathan Joestar.

 

Bannière Battle Tendency

 

 

 

 

Le deuxième arc, Battle Tendency, met en scène le descendant de Jonathan, Joseph Joestar, dans une Amérique encore intolérante à l'égard de la population afro-américaine.

Cinquante années se sont écoulées depuis l'issue tragique du duel ayant scellé à tout jamais le destin de la famille Joestar.

Joseph Joestar, un jeune gaillard dynamique et attaché à sa grand-mère a un talent inné quant à l'utilisation du hamon.

Alors qu'il tombe sur une connaissance ayant vendu son âme au diable, de l'autre côté de la frontière, la fondation Speedwagon découvre au fin fond de ruines aztèques un homme fossilisé dans un pilier qui semble avoir un lien avec le masque de pierre.

Avant même de pouvoir l'extraire de sa prison naturelle, le général Stroheim ayant eu vent de cette découverte réquisitionne les lieux, voyant en cette intrigante silhouette de pierre une arme qui pourrait servir efficacement les desseins de l'armée allemande.

Malheureusement, la mystérieuse entité n'apparait pas aussi docile qu'il l'avait imaginé et il n'aura d'autres choix que d'allier ses forces à celles de Jojo pour s'en défaire avant de faire face à trois de ses congénères d'une menace bien plus grande pour l'humanité...

Jojo Bizarre's Adventure - Battle Tendency

Cette partie est axée sur les origines du masque de pierre et du hamon.

Battle Tendency fait la part belle à la civilisation aztèque et aux combats de gladiateurs en croupe de chevaux zombies tout en saluant au passage l'armée allemande engorgée à cette époque dans le nazisme.

Le côté horrifique caractérisant Phantom Blood est toujours présent mais n'occupe plus une place aussi importante.

Le héros de ce nouvel opus occasionne l'introduction d'un humour rafraichissant qui perdurera tout le long de l'oeuvre.

Joseph Joestar a un tempérament à l'opposé même de son brave ancêtre, pour lui tous les coups sont permis et comportements admis.

Sa couardise et ses ruses vont en outre relancer l'intérêt des combats où ce n'est plus la loi du plus fort qui prime mais bien celle du plus malin.

S'inscrivant dans la continuité de la première partie, on y retrouve tout naturellement des personnages familiers.

De son côté, le destin continue de faire des siennes par la rencontre mouvementée entre Joseph et Caesar Zeppelli, le descendant du mentor de feu Jonathan.

On se surprend à s'attacher à des personnages aux idéaux condamnables mais aux valeurs admirables.

C'est le cas de Rudol von Stroheim, un fanatique fier de servir l'armée allemande, ou encore Wamuu, un combattant dont la droiture rappelle celle d'un gladiateur.

La popularité de Joseph Joestar, due à ce qui s'apparente a priori à de l'inconscience, sera telle, qu'elle lui vaudra une longévité lui assurant une place dans le casting des parties suivantes.

Battle Tendency prendra fin à l'issue du septième volume.

 

Bannière Stardust Crusaders

 

 

 

Stardust Crusaders marque un tournant tant dans le style de l'auteur que dans l'oeuvre elle-même.

Le hamon est troqué par un nouveau concept, celui du Stand qui ne cessera de se préciser jusqu'à JoJolion, huitième partie toujours en cours de pré-publication au Japon.

Concrètement, le stand est un pouvoir manifesté par une projection astrale se superposant à son hôte.

Chaque manieur de stand dispose ainsi d'une capacité qui dépend le plus souvent de sa personnalité.

Les stands sont soumis à un régime de règles bien ficelées mais celle à retenir est que lorsqu'un coup est porté au stand, les dégâts se répercutent sur son manieur.

Vous verrez par la suite que le concept des stands a révolutionné le monde du manga, Hiroyuki Takei par exemple n'hésitera pas à s'en inspirer pour les shinigamis de Shaman King.

L'histoire met en scène Jotaro Kujo, petit fils de Jonathan Joestar, dans un Japon se situant en 1989.

Dio ArtworkAlors que Dio était depuis des siècles enfermé dans un cercueil au fin fond de l'océan, de malheureux pirates espérant tomber sur un butin commirent l'irréparable en le réveillant de son sommeil, provoquant aussitôt l'éveil des stands des descendants Joestar.

Toutefois ce fardeau est trop lourd à supporter pour le corps de la frêle mère de Jotaro qui tombe grâvement malade quelques jours après.

Il ne lui reste plus que trois mois à vivre.

La situation est alarmante, Joseph Joestar, après avoir rendu visite à son petit-fils pour lui apprendre la malédiction qui pèse sur leur lignée, part avec celui-ci, Muhammed Abdul et Noriyaki Kakyoin à la poursuite de Dio dans l'espoir de mettre un terme au maléfice qui pèse sur sa famille.

Destination : le Caire.

A l'heure actuelle, Stardust Crusaders demeure la partie la plus adulée par le public.

Araki s'en donne à coeur joie et y voit l'opportunité de nous faire part de sa passion pour le voyage, le scénario étant propice à l'exploration de nombreuses terres étrangères et découverte de cultures associées.

Ses très pertinentes notes s'invitent au gré des chapitres et donnent au lecteur la sensation de faire escale avec JoJo et son équipe.

La nouveauté des stands fait mouche et apporte une toute autre dimension aux affrontements, cependant le potentiel du concept reste encore latent.

En fait, si l'arc Stardust Crusaders plait autant, c'est surtout parce qu'il met en scène des personnages aux charismes inégalables et investis de forts caractères parmi lesquels se distinguent : Jotaro Kujo, le plus classe et, n'en déplaise à Hishigata Josuke de Diamond is Unbreakable, le plus yankee des JoJo de la série; Jean-Pierre Polnareff - ♫  love me... please... looove me ♫ - un escrimeur et condensé de tous les clichés du frenchy de base; Kakyôin Noriaki, un type dans la loyauté n'a d'égal que sa force; Mohammed Abdul, un cartomancien et ami de longue date d'un Joseph Joestar certes plus âgée mais qui n'a pas dépéri pour autant; et enfin Iggy, un chien (?!) fan de chewing-gum au café dont la paternité revient au célèbre confiseur japonais Lotte (ils sont pas mauvais).

A l'autre bout du terrain, les antagonistes répondent présent, et ils sont nombreux.

Si la plupart d'entre-eux servent de chair à canon, d'autres font en revanche une apparition très remarquée.

Stardust Crusaders - Jotaro Kujo Artwork

C'est le cas notamment de D'Arby le parieur, retenu pour illustrer le menu du jeu de combat qui naîtra un peu plus tard, ou encore le glacial Dio Brando et son valet Vanilla Ice qui méritent tous deux de figurer parmi les antagonistes les plus zélés et stylés de l'histoire du manga japonais.

Les points faibles de Stardust Crusaders, notamment la linéarité voulue par le genre, sont finalement ce qui lui ont permit de conquérir un public aussi large à tel point que l'univers de la série est désormais ancrée dans la culture populaire nippone comme vous ne tarderez pas à le découvrir dans la deuxième partie de ce dossier.

Conséquences à cela : Il est assez courant de rencontrer des chiens baptisés Iggy et ce, peu importe qu'il s'agisse ou non d'un Terrier de Boston, les récurrents "yare yare daze" (NDA : expression d'un soupir en japonais), "ora ora", "muda muda" (NDA : "c'est inutile" en français), ou encore "wryyyyyy" font partie intégrante du vocabulaire de nombreux japonais, présentateurs d'émissions de TV locales inclus.

Le voyage de Jotaro et de ses compagnons s'achèvera sur un air des Beatles après la parution de 16 volumes.

 

Diamond is Unbreakable

 

 

 

Au Japon, Stardust Crusaders est connu sous l'appellation "Mirai e no Isan" signifiant "un héritage pour le futur".

Si je tiens à préciser ce point, c'est parce que la partie qui suit, Diamond is Unbreakable, s'inscrit comme l'héritière au sens propre comme figuré de Stardust Crusaders.

1999, de retour au Japon, Jotaro Kujo arpente la petite ville de Morioh à la rencontre de Josuke Higashikata, un jeune bosozoku qui s'avère être l'enfant adultérin de Joseph Joestar et de ce fait l'un de ses successeurs légitimes.

Le motif de sa visite n'est pas des plus anodins.

Jotaro est venu mettre son "neveu" en garde contre l'ombre d'un manieur de stands qui plane sur la paisible banlieue de Morioh.

Ils constateront très vite qu'en réalité, de mystérieuses flèches sont à l'origine d'une prolifération de manieurs de stands parmi lesquels un serial-killer.

Avec l'aide de son mentor, Josuke et ses amis vont devoir mener l'enquête pour retrouver ces instruments du mal avant que Morioh ne court à sa perte...

Diamond is UnbreakableContrairement aux arcs précédents qui suivent une schématique se résumant à une succession de combats, Diamond is Unbreakable s'apparente plus à un polar.

Le nouvel ennemi Kira Yoshikage s'écarte des antagonistes traditionnels dans la mesure où il ne demande qu'une chose : vivre en toute quiétude.

Toutefois, ses faits et gestes le trahiront inévitablement, en résultera un véritable jeu du chat et de la souris dans une ville à laquelle l'auteur parvient à insuffler une atmosphère délicieusement oppressante et un suspens constant.

La distribution des rôles est nette et ne rend le manga que plus cohérent : l'auteur affirme implicitement le statut de héros de Josuke par les rares interventions de son aïeul Jotaro.

On notera qu'Araki a indiqué au cours d'une interview que Josuke est son personnage préféré.

Le concept du stand est portée à maturité et permet cette fois-ci d'assister à des combats diablement originaux et justifiant plus que jamais le côté bizarre de la série.

Parallèlement, Diamond is Unbreakable marque une nouvelle évolution dans le style des dessins.

Les personnages sont à l'image de l'évolution des stands et parviennent à surprendre voire à séduire immédiatement grâce à un subtil jonglage de l'auteur entre les différentes facettes et sentiments qui animent l'homme.

On relèvera notamment la passion avec laquelle Yukako Yamagishi entreprend son amour qui risque d'en émouvoir plus d'un.

D'autres trouveront en Tonio Trussardi, un cuisinier capable de tenir tête à Gordon Ramsay tant ses sauts d'humeur témoignent de son intolérance à l'égard de la critique.

Kishibe Rohan Meets Gucci X Spur Magazine

Rohan Kishibe At LouvreThus Spoke Rohan Kishibe

 

 

 

 

 

 

 

 

Rohan Kishibe, un mangaka vivant reclus et auquel l'auteur s'identifie est sans conteste le personnage qui a le plus marqué les esprits.

Par sa présence, il rend cette quatrième partie très personnelle voire autobiographique.

D'ailleurs Araki n'hésitera pas à lui consacrer trois one shots : Kishibe Rohan Meets GucciRohan au Louvre disponible dans notre langue (encore heureux) et très récemment Thus Spoke Rohan Kishibe.

Diamond is Unbreakable sera compilé dans 17 volumes reliés.

 

Golden Wind

 

 

 

Golden Wind aussi appelé "Vento Aureo" (rien à voir avec les biscuits) opère un revirement scénaristique inattendu en allant explorer la descendance de Dio.

2001, Neapolis, Italie.

A l'issu d'une investigation, Jotaro découvre que l'ennemi juré des Joestar a hérité d'un fils du nom de Giorno Giovanno (GioGio).

Koichi est dépêché sur place afin de s'assurer que l'intriguant garçon n'a pas développé un stand destiné à de funestes projets.

L'inquiétude fut de courte durée car contre toute attente, il s'avère que GioGio est un jeune homme candide ayant la main sur le coeur.

La gratitude d'un mafieux ont sauvé son âme et son expérience au sein de quartiers ravagés par les agissement de la pègre ont fait naître en lui un rêve : Devenir une gang-star.

Sa rencontre houleuse avec Blono Buccellati, chef d'une sous-section du gang de la Passionne, va lui permettre d'amorcer son objectif.

Tous deux nourrissent en effet l'ambition commune de renverser le boss de la Passionne dont la simple connaissance de l'identité n'est à la portée que de quelques hauts-gradés.

L'ascension dans la hiérarchie de la Passionne commence...

Araki abat ici la carte du paradoxe en nous invitant dans l'envers du décor de l'Italie, dans le monde de la mafia.

On est très vite amené à comprendre que les principaux protagonnistes ne sont pas des enfants de coeur, j'en veux pour preuve la manière dont ils procèdent pour soutirer des informations à leurs ennemis ou leur façon d'exprimer leur amitié.

Golden Wind Artwork 03Mais aussi invraisemblable que cela puisse paraître : ces mafiosos inspirent confiance, voire la sympathie.

L'exploration de leur passé y est sans doute pour quelque chose, on éprouve une certaine compassion à leur égard en constatant que chacun d'entre-eux porte sa croix et que la vie a finie par leur offrir un refuge dans le milieu de la pègre.

En conséquence, on constate que leurs manières de truands s'apparentent en réalité à une carapace que l'auteur tend à faire s'effriter au fil de la lecture.

Par comparaison à certains antagonistes, je pense particulièrement au duo de psychopathes et sadiques de premier ordre Cioccolata et Secco, les héros de ce "vent dorée" pourtant pas exemptés de vices sont perçus comme des anges.

Certaines mises en scènes symboliques laissent d'ailleurs sous-entendre cette aura angélique voir quasi-divine voulue par l'auteur.

Si on retrouve de nombreux ingrédients clés de la réussite des parties antérieures, une nouvelle approche artistique est envisagée.

La gastronomie, la haute-couture et le raffinement italiens sont de rigueur et de ce fait les personnages arborent un look très androgyne qui peut ou ne pas convaincre.

Le concept du stand continue de plus belle sa mutation, il sera même en fin de compte, le coeur du thème de ce nouvel arc.

Après une traque menée à double sens dans toute l'Italie, les mystères résiduels entourant la flèche sont enfin levés.

Golden Wind s'achèvera au bout de 17 volumes.

 

Stone Ocean

 

 

 

Suite logique à un arc où la sensibilité de ses protagonistes est mise à découvert, l'auteur se lance le défi de concocter une nouvelle partie baptisée Stone Ocean qui gravite essentiellement autour d'un casting féminin.

2011, Floride, USA.

Jotaro & Jolyne KujoLa jeune, naïve et pétillante Jolyne Kujo, fille de Jotaro Kujo, est incarcérée dans le pénitencier d'Etat Green Dolphin Street, aussi appelé "Aquarium", pour un crime qu'elle n'a pas commis.

Après s'être entaillée la main avec le pendentif envoyé par un père qu'elle a toujours reniée, le pouvoir qui sommeillait en elle commence peu à peu à s'éveiller.

Toutefois, ce pouvoir n'est pas la seule chose dont elle a hérité car des apôtres de l'ennemi juré des Joestar sont également à sa recherche.

Jotaro lui rend visite dans l'espoir de la faire évader, malheureusement le piège se referme aussitôt.

Il se fait subtiliser son stand et son esprit par un héritier de la volonté de Dio.

Jolyne se tenant alors debout entre un océan symbolisant sa

liberté et le corps inanimé de son père va faire un choix : celui de retourner dans l'enfer de Green Dolphin Street afin de récupérer la vie de son père et affronter un destin auquel elle ne peux vraisemblablement pas échapper...

D'emblée Stone Ocean surprend en ouvrant ce nouvel arc sur un sujet entre détenues tournant autour de la masturbation, c'est grossier mais bougrement original.

L'histoire nous happe derrière les murs d'une prison pour nous initier à la dure réalité du milieu carcéral au travers d'une nouvelle héroïne fruit d'un compromis entre garçon manqué et jeune ingénue.

Le lecteur ne trouvera aucun mal à s'identifier à l'arrogante et séduisante Jolyne qui est à mon sens l'un des personnages les plus réussis de la série.

A ses côtés, sa partenaire de prison Hermès Costello, un mystérieux combattant du nom de Weather Report et l'assassin sentimentaliste Annasui.

Dans le genre improbable citons Emporio, son informateur haut comme trois pommes qui circule comme bon lui semble dans la prison ou encore Foo Fighters (abrégé F.F), un stand émouvant agissant de sa propre volonté (un "sans manieur fixe" quoi) qui aspire à une conception de l'intelligence allant au-delà de celle d'un plancton.

Stone Ocean ArtworkStone Ocean tire son épingle du jeu par une mise en scène originale et des combats pourvus d'une ingéniosité dévorante.

Cet arc est le plus à même de démontrer le potentiel infini des stands qui en l'espèce le prêtent à de multiples et riches rebondissements.

L'auteur se sert astucieusement du concept du stand en dotant celui du principal antagoniste d'une capacité lui permettant de s'approprier les souvenirs et stands des autres.

L'efficacité scénaristique de cette capacité est révélée par la possibilité de recycler des stands et la possibilité de faire écho à des personnages issus de parties antérieures.

Pour autant, la mécanique est trop bien huilée pour qu'Araki se tourne vers cette solution de facilité, il continue au contraire d'innover.

De nouveaux stands aux pouvoirs très intéressants font leur entrée et alimentent l'extravagance de la série en défiant cette fois-ci les lois du temps et de l'espace.

Au programme : pluie de grenouilles toxiques, combats en apesanteur ou encore matérialisation de personnages animés et d'oeuvre artistiques dans le monde réel.

Au travers de cette dernière capacité, Araki en profite pour faire les choses en grand et rend hommage à tous les acteurs de son univers en jouant habilement avec les copyrights de Disney, ou en invitant encore Kenshiro et Raoh se livrer bataille en plein Shinjuku.

Oui, les stands sont désormais très aboutis, voire trop aboutis...

En effet, les combats deviennent par moment beaucoup trop sophistiqués et plonge le lecteur dans une confusion des plus totales, confusion qui se retrouvera surtout dans un dénouement nauséeux laissant totalement perplexe.

Le fin mot de l'histoire donne l'impression que l'auteur ne savait plus quoi inventer pour mettre un terme à ce jeu de filiations entamé dès Phantom Blood.

La qualité des dessins toujours évolutive permet cependant d'y faire abstraction, Araki trouve ici définitivement son style.

Si l'on assiste avec une certaine émotion à la prise de maturité de Jolyne, la pilule risque cependant d'avoir du mal à passer pour les admirateurs de Jotaro Kujo qui au lieu d'avoir muri a au contraire considérablement rajeuni pour se rapprocher d'avantage d'une jeune fashion victim.

Evolution de Jotaro Kujo depuis Stardust Crusaders

Stone Ocean est à mon sens et d'une façon générale l'une des meilleures parties de JoJo.

Qu'il s'agisse du scénario ou des personnages, cet arc est tout simplement bon.

Il est toutefois dommage que la satisfaction s'en retrouve quelque peu mitigée par une envie de vouloir trop bien faire.

Encore une exemple qui prouve l'adage selon lequel "le mieux est l'ennemi du bien".

Les aventures de Jolyne Kujo donneront lieu à 17 volumes.

 

Steel Ball Run

 

 

 

Steel Ball Run présente la particularité de déroger à toute cohérence chronologique, le mieux étant de partir du principe que si Steel Ball Run est bel et bien lié aux parties précédentes, il est à considérer comme une autre réalité, un reboot voulu par l'auteur.

Vous noterez au passage que si vous ré-ouvrez le volume 17 de Stone Ocean, vous verrez dans les dernières pages (pas les plus appréciables je sais) que le chara-design de "Anakiss" ressemble étrangement à celui de Jayro Zeppelli, coïncidence ?

Steel Ball Run ArtLe 25 Septembre 1890, San Diego Beach.

Cette date marque le coup d'envoi de la plus grande course hippique jamais organisée à travers toute l'Amérique : la Steel Ball Run.

Les meilleurs cavaliers des quatre coins du globe accourent dans l'espoir de remporter les 50.000.000 $ décerné au vainqueur de la course.

Jayro Zeppelli, un manieur de boules d'acier pourvues d'une intrigante énergie y participe mais sa motivation ne semble pas être l'argent tout comme le but de cette course.

En effet, l'organisateur Stephen Steel n'est nul autre qu'une marionnette dans cette mise en scène orchestré par un homme en quête de macabres morceaux composant un cadavre.

Très vite, les rouages du destin amèneront un cavalier infirme du nom de Johnny Joestar sur le chemin sur Jayro.

Tous deux concourront constamment guettés par le danger dans la course de leur vie...

Peu importe l'époque ou l'endroit, l'alliance Joestar - Zeppelli continue de détonner.

Les compères Jayro et Johnny se sont très bien trouvés sur ce champs de course, la relation de mentor à disciple semble inévitable tout comme l'alchimie entre ces deux énergumènes que l'on peine à cerner.

Jayro a des réactions surprenantes mais Johnny n'y est pas allergique, il le suit dans sa connerie entre deux morceaux de cadavres (la routine) parsemés sur un champs de course où règne une douce odeur de conspiration de grande envergure.

En effet, le Président des Etats-Unis en personne n'hésite pas à user des pires stratagèmes dans l'unique but de mettre la main sur cette dépouille reliquaire et va jusqu'à s'offrir les services de Diego Brando dont le passé est au moins aussi dramatique et en conséquence son âme aussi pourrie que celle de son homologue.

Rendons à César ce qui appartient à César.

Gogo ZeppelliSi les stands sont bel et bien de la partie, seul Johnny dans le duo en a le pouvoir tandis que Jayro utilise une forme plus développée du hamon consistant en la rotation de boules d'acier qui ne cesseront de livrer leurs secrets.

Malgré un chara-design particulièrement réussi, je ne suis personnellement pas fan du stand de Johnny qui consiste à utiliser ses ongles comme des balles de pistolet, je lui préfère les boules de Jayro (argh) qui assurent le quota en matière de rebondissements (doublement argh).

Ce septième arc révèle plus en profondeur le paysage américain qui nous était jusqu'alors dissimulé par la prison de Stone Ocean.

Entre-temps les dessins de l'auteur sont parvenus à véhiculer un dynamisme sans précédent et ont atteint un niveau de finesse, un trait proche de la perfection sublimant la moindre page du manga.

Créer une histoire à part entière était un pari risqué mais Araki n'a pas hésité à inventer une autre réalité en prenant soin d'y laisser de savoureuses et tout aussi nombreuses références aux parties antérieures.

Par conséquent, ne soyez pas surpris de relever parmi les participant un certain Fritz von Stroheim, le cavalier oriental du Pocoloco rappelant l'apothicaire Wang Chan mais aussi Danny qui, vous serez ravis de l'apprendre, n'a pas connu le même sort cruel dans sa nouvelle enveloppe.

Steel Ball Run prendra fin au bout de 24 volumes.

 

Jojolion

 

 

 

JoJolion est la dernière partie au demeurant exclusive au Japon.

Pré-publié dans le magazine dédié aux Seinen, l'Ultra Jump, JoJolion se situe dans la même ligne temporal que Steel Ball Run et se veux plus sérieux en abordant un évènement majeur : celui du séisme qui a frappé le Japon en 2011.

JoJolion Artwork 02Retour à Morioh dans la préfecture de Momoji.

Alors que la ville était empreinte à un boom économique, un séisme dévastateur a frappé le 11 Mars la côte est du Japon laissant ainsi Morioh dans le chaos le plus total.

Depuis ce jour, la ville n'est plus la même et tandis que ses habitants enterrent leurs morts et allient leurs efforts pour la reconstruire, des glissements de terrain ont provoqués l'apparition d'étranges murs terrestres baptisés "mur aux yeux".

C'est au pied de l'un de ces murs que la jeune Yasuhiro Hirose fait la rencontre d'un inconnu enseveli sous un amas de terre.

Le garçon juste vêtu d'un chapeau de marin n'a plus le

moindre souvenir de qui il est réellement, en revanche il présente la particularité de posséder une morsure autour de sa marque de naissance en forme d'étoile ainsi que quatre testicules.

Après une gêne non-dissimulée, la jeune Yasuhiro commence à être intriguée par le jeune homme et va lui tendre la main une seconde fois dans l'espoir qu'il retrouve un passé et son identité.

JoJolion Artwork

L'individu qui apparait sous les traits de Higashikata Josuke nous est très vite présenté sous le nom de Yoshikage Kira, cependant sa nouvelle partenaire a le sentiment qu'il ne s'agit pas là de sa réelle identité et décide donc de couper court à la confusion en l'appelant comme son chien : Josuke.

JoJolion est spécial à plus d'un titre, il signe le retour de l'atmosphère si singulière ressentie à la lecture de Diamond is Unbreakable.

L'arc a également le mérite de rétablir une certaine cohérence chronologique qui dans un premier temps semblait faire défaut à Steel Ball Run en axant sa trame sur l'exploration de la généalogie des familles Kira, Higashikata et Joestar.

La rigueur de l'auteur quant à l'importance du plus infime détail n'en est que plus apparente.

A titre d'exemple, Josuke semble avoir conservé le don d'attirer la gente féminine comme tout bon Joestar, ce qui met très vite la puce à l'oreille au lecteur.

Les dessins sont impressionnants tant ils débordent de réalisme et vont parfois même jusqu'à procurer un sensation de malaise lors de certaines scènes gores.

Arpenter les collines du bourg de Morioh est devenu définitivement plus oppressant et sa population relativement plus bizarre.

Pour l'heure, JoJolion compte 7 volumes reliés.

 

Et en France ça donne quoi ? 

 

Il faut bien l'admettre et c'est aussi l'une des raisons de ce dossier, la série JoJo's Bizarre Adventure passa dans un premier temps complètement inaperçue.

Initialement, les quatre premières parties furent éditées par les éditions J'ai lu, maison phare qui s'accaparait alors bien des licences juteuses au sein du catalogue de la Shueisha.

Pendant ce temps là, le temple du Shonen gratifiait nos amis japonais en leur offrant la possibilité d'acquérir les coffrets intégrales des différentes parties.

JoJo's Bizarre Adventure - Golden Wind

Malheureusement, en l'absence d'une promotion effective, seules des personnes qui surent apprécier JoJo à sa juste valeur furent interpellées par le manga et malgré 44 volumes publiés - qui se négocient aujourd'hui pour des prix consternants - le flop commercial sonna comme une évidence, contraignant ainsi J'ai lu a stopper brutalement la publication.

Aujourd'hui, les éditions Tonkam à qui l'on doit ce regain soudain d'intérêt pour la série a prit le risque mesuré de reprendre l'aventure là où J'ai lu l'avait arrêté, c'est à dire à partir de Golden Wind (Part 5).

Toutefois cette prise de risque incite la maison à imprimer a minima.

JoJo's Bizarre Adventure - Stone OceanDe ce fait, les stocks s'amenuisent très rapidement et entretiennent à plus forte raison le phénomène de spéculation.

Cette politique d'impression au compte-goutte associée à une chronologie loin d'être respectée n'en demeure que plus dommageable car si Phantom Blood (Part. 1) a récemment suivi la réédition de Stardust Crusaders (Part. 3), les néophytes de JoJo's Bizarre Adventure ne pourront pas tirer de l'oeuvre toute sa saveur dans la mesure ou certains détails, cameos ou simple clin d'oeil leur échapperont.

JoJo's Bizarre Adventure - Steel Ball RunAttention, je ne dis pas que la série n'est pas appréciable en l'état actuel des choses, cependant je considère que JoJo's Bizarre Adventure est une oeuvre qui puise sa force dans son originalité, originalité qui se retrouve dans l'évolution et les différentes approches tant scénaristiques qu'artistiques que l'auteur envisage.

D'après Tonkam, le point de convergence entre les 2 éditions françaises existantes aura lieu lors de la Japan Expo 2015.

L'événement accueillera en effet la ré-édition de Diamond is Unbrekable (Part 4).

Du côté du Japon, la série est depuis peu passé au stade supérieur, celui de l'édition Deluxe aussi appelée Aizoban.

JojoniumCette dernière baptisée JoJonium est conçu au format A5 et imprimée sur du papier de meilleure qualité.

Chaque volume bénéficie en outre d'une couverture remise au goût du jour, de certaines pages en couleurs et de notes d'auteur révélant d'avantage de détails notamment au sujet de la conception des personnages.

Autre particularité : les fans de la série ont la possibilité d'y laisser leur "emprunte" au moyen d'un concours continue organisé sur le site officiel.

Celui-ci a vocation à sélectionner les meilleurs slogans pour les faire figurer sur les couvertures.

A l'instar de la première édition, les volumes de JoJonium sont disponibles à l'unité ou en coffrets.

Pour l'heure seules les 3 premiers arcs ont été ré-édité mais le succès étant au rendez-vous, il est très probable que toutes les parties bénéficient du même traitement.

To Be Continued

[Striptease] Dragon Quest Monster Gallery Super HG Figure : Ryu-Oh / Dragon Lord

Bannière PVC - Toys

Qu'il s'agisse de la période antérieure à la fusion entre Squaresoft et Enix ou maintenant, les figurines de Dragon Quest continuent de sortir à foison.

La branche SQEX Toys (ils devraient vraiment changer de label :mrgreen: ) a, par extension à sa célèbre gamme Dragon Quest Monster Gallery, produit une nouvelle collection de figurines en PVC baptisée : Dragon Quest Monster Gallery Super HG Figure.

Dragon Quest HG Figure Dragon Lord Boxe - 01 619

Celle-ci initiée en Juin par la sortie du seigneur des dragons, Ryu-oh, est, à en suivre la logique, dédiée aux transformations finales de chaque boss composant la série, la deuxième à paraître étant Sidoh, le boss du deuxième opus de Dragon Quest.

Chaque figurine vendue au tarif de 12800 ¥ (environ 90 €) est fournie avec un socle représentant le background du jeu et - c'est là ce qui fait toute l'originalité et le charme de cette collection - une boîte de dialogue interchangeable.

Ryu-Oh et plus particulièrement l'arrogance qui se dégage de son regard sont fidèlement reproduits.

La coloration suit le même schéma et se veux irréprochable, pas la moindre finition grossière n'est à relever, la figurine est peinte avec minutie.

Quand bien même il s'agirait là du deuxième diorama de Ryu-oh à rejoindre ma collection, le travail effectué sur ce dernier lui est nettement supérieur.

Dragon Quest HG Figure Dragon Lord Hero Vs Dragon Lord

C'est pourquoi, malgré un tarif qui ne demeure pas totalement justifié, j'attends avec impatience la commande que j'ai passé pour la figurine de Sidoh.

Compte tenu de la popularité de la licence au Japon, je doute que cette nouvelle collection s'arrête en si bon chemin et j'espère que l'avenir me donnera raison :wink:

[Visite] Pokemon Center Français Vs. Pokemon Center Japonais

Pokemon Center

Loin de moi l'envie de comparer l'incomparable, la tenue récente d'un Pokémon Center éphémère en plein centre de la capitale est surtout pour moi l'occasion de vous présenter le Pokémon Center tel qu'on peut le trouver au Japon et comme j'aurais du le faire il y'a déjà 2 ans :oops:

L'inauguration du Pokémon Center parisien a été marqué par la venue de Junichi Masuda pour une séance dédicace et la distribution exclusive d'un Prismillon au motif d'une pokéball.

Pokemon Center Entrée

Sur le papier, Nintendo annonçait également la vente de produits venus tout droit de l'authentique Pokémon Center nippon, cependant, faute d'un manque d'organisation évident, les produits vantés ont très vite disparu pour laisser place à des étalages tristement vides avant d'être remplis par des produits pouvant déjà être achetés dans toutes les grandes crémeries françaises.

Cette rupture de stock immédiate associée à l'impossibilité de se réapprovisionner a cruellement entamé l'intérêt de l'évènement.

Exit les figurines, mugs et posters et place aux mangas de Kurokawa, aux dernières extensions du Trading Card Game ainsi qu'aux peluches produites par Tommy France.

Par conséquent, inutile de préciser que ça ne se bousculait plus aux portes, et c'est pas les vigiles engagés pour l'occasion qui s'en plaignaient :mrgreen: .

Pokemon Center Concept Arts

Malgré ces inconvénients de taille, tout n'était pas noir puisque dans ce même Pokémon Center se tenait une exhibition des concepts arts du jeu et un atelier de dessin, idéal pour préparer son bambin à la sortie de Pokémon Art Academy entre deux échanges.

En effet, et c'est là ce qui permettra d'atténuer le fiasco, le Pokémon Center a permit à une communauté de joueurs de se rassembler du 4 au 21 Juin dans un cadre idéal afin de livrer batailles ou de compléter son Pokédex, chose que je n'ai jamais vraiment constaté dans les Pokémon Center japonais.

Les Pokémon Centers existent au nombre de huit au Japon, quasiment un par préfecture dont deux pour Tokyo.

Pokemon Center Tokyo - Entrée

Le premier, celui dont il est question ici, est accessible en descendant à la gare de Hamamatsuchō desservie par les lignes Keihin-Tōhoku et Yamanote.

Pour ceux qui ne le savent pas, il n'existe aucun e-Store, autrement dit tous les produits qui y sont vendus ne le sont nul part ailleurs.

Il n'est donc pas rare de voir avant les 11h (10h les week-ends) marquant l'ouverture de la boutique des pèlerins souhaitant repartir avec l'un des innombrables produits composant cette terre sainte pour tout pokémaniac.

Pokemon Center Tokyo - Clients

Une fois l'entrée franchie, le client est accueillie par une mélodie très familière que je vous laisse le soin de découvrir dans cette vidéo prise par mes soins (je devais être fatigué pour ne pas enregistrer en 16/9 :roll: ).

Pour être franc, les nombreuses consoles portables qui y ont été mises en vente en exclusivité ne m'ont jamais réellement intéressé, ni les peluches en raison de la difficulté que j'éprouve à les agencer.

En ajoutant à ça le fait que j'habite dans l'arrondissement de Nakano-ku qui rend le parcours particulièrement chiant, je dois reconnaître que je ne m'y rends que très rarement.

Exceptionnellement, j'y étais ce jour-ci suite à l'annonce d'une nouvelle collection baptisée Pokemon Game D.O.T Series parmi laquelle six figurines des protagonistes de Pokémon version noire & blanche.

Pokemon Center Tokyo - Sapin

Comme le veux la coutume, je repartais également avec des o-miyage (des souvenirs) pour mon entourage avant d'aller fêter Noël à coups de fritures de chez KFC (toujours conformément à une coutume née d'un amusant quiproquo :mrgreen: ).

[Critique] Thermae Romae

Thermae Romae est un Seinen (un genre ayant pour cible un public de jeunes adulte) créé par Mari Miyazaki et initialement pré-publié dans le magazine Comic Beam depuis 2009.

Celui-ci a fait l'objet d'une publication reliée en 6 volumes édités en France par Casterman.

Le manga s'est achevé en 2013 et a été depuis réédité au format double.

Thermae Romae Couvertures

L'histoire débute en pleine Rome Antique pendant le règne de l'Empereur Hadrien.

Les temps sont durs pour Lucius Modestus, un architecte spécialisé dans la conception de thermes dont l'envie d'innover n'est pas du goût de tout le monde.

Alors que celui-ci s'immerge dans l'eau des thermes pour méditer sur sa situation, il se retrouve soudainement aspiré par le siphon d'évacuation des eaux, le faisant basculer aussitôt dans un Onsen du Japon contemporain.

Lucius se retrouve confronté à la civilisation des "visages plats", comme il les surnomme, et sa fierté de romain en prend un sérieux coup en constatant les progrès réalisés par ces derniers.

Ne parlant que le latin, il va sans dire qu'il est complètement désemparé mais avance inconsciemment dans ce monde totalement inconnu à ses yeux.

Thermae Romae 0

Tantôt exacerbé par l'avancée d'une civilisation qui n'est pas la sienne, tantôt admiratif devant leur culture, l'art de concevoir et de considérer les Onsen, il se met à les étudier ainsi que ce qui alimente leur pérennité afin de pouvoir en faire profiter tout l'Empire Romain.

Ainsi le manga invite le lecteur à se baigner au coeur d'un paradoxe qui à première vue peu laisser perplexe mais qui au bout du compte s'avère bougrement efficace.

En effet, au fur et à mesure que les voyages impromptus entre la Rome Antique et le Japon contemporain s'effectuent, une phrase revient souvent dans la tête du lecteur :

"Mais qu'est ce qu'il va bien encore pouvoir ramener à Rome ?"

Lucius dont les talents sont très vite vantés dans tout l'Empire sera convié par l'Empereur Hadrien en personne afin de mettre à sa disposition ses talents de concepteur de thermes.

En sa qualité de romain impliqué dans l'avenir de sa civilisation, Lucius entreprendra ses missions avec un sérieux inébranlable.

Pour autant, l'humour occupe une place importante dans ce manga, notamment grâce aux nombreuses situations auxquelles Lucius devra faire face, le tout étant sublimé et dynamisé par des dessins particulièrement étoffés.

Au terme de chaque chapitre, deux à quatre page sont généralement consacrés aux notes de l'auteur qui nous fait part de "son amour" pour Rôme et les bains en apportant un complément d'informations permettant au lecteur de s'immerger d'avantage dans Thermae Romae.

Thermae Romae Notes d'Auteur

Personnellement, j'ai toujours nourri un certain intérêt pour la civilisation gréco-romaine.

Par conséquent, si le synopsis peu orthodoxe de Thermae Romae m'a au début laissé de marbre, la beauté des couvertures illustrant subtilement le paradoxe à prévoir à la lecture a finalement eu le dessus.

J'en viens presque à regretter d'avoir mener ma lecture à terme.

Thermae Romae OAV

Heureusement, Thermae Romae, fort d'un succès amplement mérité, a fait l'objet d'une adaptation en OAV et de l'annonce d'un spine-off mettant en scène les acteurs récurent du monde des "visages plats".

Enterbrain, l'éditeur japonais du manga, est même allé jusqu'à "bâtir" une magnifique édition spéciale pour la sortie du sixième volume.

Plus intéressant encore, l'oeuvre a déjà été adapté en film live en 2012 et un second film est prévu pour le courant de cet année.

 

En définitive, je ne peux que vous conseiller plonger dans ce délicieux bain auquel Thermae Romae s'apparente et qui est à ce jour l'un des manga les plus  agréablement surprenant qu'il m'ait été donné de parcourir.

De ce fait et au vu de tous les points mentionnés plus haut, il est tout à fait justifié de lui accorder la note maximale.

 

Note Thermae Romae

[Striptease] l’Ocarina 1/1 The Legend of Zelda : Ocarina of Time du Famitsu Bros.

Si il y'a bien un objet qui pourrait caractériser au mieux The Legend of Zelda : Ocarina of Time c'est bien entendu l'ocarina lui même.

C'est ainsi que le retour du titre phare de Nintendo sur sa 3DS a marqué l'arrivée d'une nouvelle vague d'ocarinas dans la sphère merchandising de la licence, en guise de bonus de précommande pour certains, produits par des sociétés tierces pour d'autres.

Pour autant, qu'il s'agisse de la qualité des matériaux utilisés ou de l'échelle de la reproduction, force est de constater qu'aucun d'entre eux n'égale à ce jour celui considéré comme une relique parmi les collectionneurs : l'ocarina du Famitsu Bros. Magazine.

Zelda Ocarina of Time Famitsu Bros Ocarina Box

Il s'agit du premier ocarina officiel qui fut produit à 300 exemplaires et mis en vente en 1998 au travers des pages du désormais défunt Famitsu Bros., un magazine mensuel ayant tiré sa révérence en 2002.

A noter qu'un mini ocarina inclus dans la soundtrack éditée à 5000 exemplaires l'a précédé peu de temps après.

Zelda Ocarina of Time Famitsu Bros. Contenu

Compte tenu de la somme dérisoire réclamée, à savoir 3000 ¥, de nombreux japonais aspirant à imiter Link renvoyèrent le coupon en espérant obtenir le précieux, et comme le veux la coutume locale, les participants furent départagés par tirage au sort.

Zelda Ocarina of Time Famitsu Bros. Ocarina

L'instrument reproduit à échelle 1/1 était envoyé dans une simple boîte renfermant également un livret de partition des mélodies du jeu.

En plus de sa rareté avérée et sa taille appréciable, la céramique dans laquelle l'ocarina a été façonné en fait certes un très bel objet mais le rend également susceptible d'être endommagé.

Par conséquent, je ne serais pas étonné de savoir que le nombre d'exemplaires en circulation est de nos jours inférieur à 300 exemplaires.

Une question reste néanmoins toujours en suspend : est-il efficace ?

A priori il semblerait que oui puisque comme vous avez pu le constater on a le droit à un temps de merde...

Je pensais avoir un doigté digne de Link  pour stabiliser les températures, malheureusement j'ai du jouer une fausse note et voilà le travail :mrgreen: .

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